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Os militares dos Estados Unidos têm adquirido dados de localização do usuário de aplicativos com milhões de downloads

A falta de forte proteção de dados na maior parte do mundo, combinada com a necessidade de aplicativos e serviços gratuitos de smartphone para gerar alguma receita, freqüentemente leva ao compartilhamento de dados privados de usuários com terceiros. Desta vez, vários aplicativos Android de alto nível têm enviado dados de localização para corretores de dados, que por sua vez os estão vendendo para empreiteiros de defesa que trabalham para as forças armadas dos EUA.

De acordo com um relatório investigativo da Vice, os militares dos EUA estão comprando os dados granulares de movimento de pessoas em todo o mundo. Algumas das informações vêm de uma empresa chamada Babel Street, criadora de um produto chamado Locate X. Outros dados são adquiridos por meio de uma empresa chamada X-Mode, que possui um SDK que fornece receita para aplicativos em troca de dados de localização.

A investigação descobriu que muitos dos aplicativos envolvidos na cadeia de fornecimento de dados são para usuários muçulmanos. Muslim Pro, um aplicativo com mais de 50 milhões de instalações na Play Store que informa aos usuários a direção de Meca para orações, contém o SDK do X-Mode. Outros aplicativos Android com X-Mode incluem Muslim Mingle (mais de 100 mil instalações), Pedômetro Accupedo (mais de 5 milhões de instalações), Screen Stream Mirroring da Mobzapp (mais de 10 milhões de instalações) e Global Storms by Kelly Technology (mais de 1 milhão de instalações). Alguns dos aplicativos afirmam que os dados de localização do usuário podem passar por várias partes desconhecidas, enquanto outros não mencionam o X-Mode ou outros SDKs.

Comandante da Marinha Tim Hawkins, porta-voz do Comando de Operações Especiais dos Estados Unidos, disse a Vice em um comunicado: “Nosso acesso ao software é usado para apoiar os requisitos de missão das Forças de Operações Especiais no exterior. Cumprimos estritamente os procedimentos e políticas estabelecidos para proteger a privacidade, liberdades civis, constitucional e direitos legais dos cidadãos americanos. “

Vice não foi capaz de determinar para quais missões militares, se houver, o conjunto de dados foi usado. No entanto, essa prática não é nova – o Locate X estava nas notícias no início deste ano devido às suas parcerias com o Serviço Secreto, Alfândega e Patrulha de Fronteira dos EUA e Imigração e Fiscalização Alfandegária (ICE). Os acordos permitem que grupos militares e policiais obtenham dados de localização, muitos dos quais podem ser facilmente vinculados a indivíduos específicos, sem o uso de mandados judiciais.

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Crédito da foto: Touch Of Light (Wikimedia)